La Guerra de Vietnam

La Guerra de Vietnam

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Como todas las guerras, la de Vietnam comenzó con una serie de amenazas. El 2 de marzo de 1965, éstas tomaron un nuevo rumbo cuando 100 bombarderos estadounidenses despegaron de Da Nang para atacar objetivos en Vietnam de Norte. Fue una incursión aérea que no podía ser justificada como represalia y significó el inicio de la campaña de bombardeos conocida como "Rolling Thunder".

La finalidad de ésta, era la de ralentizar el suministro de armas y de hombres hacia el sur y forzar a los comunistas a negociar la paz. No consiguieron nada, pero la participación de EEUU aumentó considerablemente el fracaso. El 8 de marzo, 3.500 infantes de marina desembarcaron en Da Nang para defender la base aérea.

En lugar de verse forzados a negociar la paz frente al despliegue bélico, el Vietcong ploclamó más que nunca su voluntad de vencer. A finales de mayo parecía que lo había logrado. Apenas cesaron las lluvias monzónicas, el Vietcong y el Ejercito Nordvietnamita (EVN) realizaron una serie de ataques relámpago contra las fuerzas gubernamentales. El 2 de junio, el general Westmoreland solicitó un refuerzo para poder alcanzar la cifra de 200.000 para compensar la grave situación del Ejercito Sudvietnamita (ARVN), que estaba casi diezmado. Cada día crecía la necesidad de una gran ofensiva estadounidense.

El asalto fue sorpresivo, dramático y victorioso. La operación "Starlite" se inició el 18 de agosto, en un ataque combinado por aire, mar y tierra que tomó al Vietcong totalmente desprevenido. La operación enseño muchas lecciones, pero las más valiosas fueron las que aprendieron los Vietcong. Si querían ganar la guerra, tenían que utilizar una estrategia guerrillera. Al mismo tiempo el presidente Johnson hacía aprobar una normativa que castigaba la no incorporación a las filas, con penas de prisión.

 

¿Quienes eran los Vietcong?

 

Las fuerzas comunistas vietnamitas pagaron un alto precio a su victoria. Libraron una guerra sorda en la que aceptaron un alto índice de pérdidas con el fin de poder aprovechar la fenomenal potencia de fuego de EEUU. El 5 % de las bombas lanzadas por los B-52, por ejemplo, no explotaron, como tampoco lo hicieron el 2 % de los proyectiles de artillería. Esto sólo, dió al Vietcong 800 toneladas de explosivos "mensuales" que éste utilizó para fabricar sus propias trampas-bomba. En principio el Vietcong tenía gran cantidad de expertos guerilleros que habían luchado en la guerra contra los franceses de los años cincuenta. Pero este núcleo de veteranos desapareció gradualmente, hasta que las fuerzas nordvietnamitas no tuvieron mas opción que asumir el peso de la guerra. Aunque algunos estadounidenses creían que sus enemigos eran un montón de robots, los vietcong estaban mucho más motivados que la mayoría de los norteamericanos. Algunos Vietcong tenían tatuado en su cuerpo la frase "NACIDO EN EL NORTE PARA MORIR EN EL SUR". A base de librar una guerra a pie pero con mucha tenacidad, los comunistas infligieron a EEUU una derrota tanto militar como moral.

 

 

¿Por qué EEUU perdió la guerra?

 

Las fuentes oficiales son, 57.939 soldados muertos en Vietnam. Pero se estima que, de los 2.700.000 soldados que participaron en el conflicto, unos 500.000 sufren síntomas llamados "desórdenes mentales por estrés postraumático. Para los soldados que estuvieron en el frente, Vietnam fue una mala experiencia, como así también lo fue para toda la institución militar estadounidense. Todas las predicciones oficiales respecto el curso de la guerra fueron erróneas. En 1964, el presidente Lyndon Johonson aseguró que la industria nordvietnamita quedaría reducida a nada en 12 días de bombardeo. En la práctica, entre 1965 y 1968, los bombardeos sobre el norte costaron 6.000 millones de dólares y produjeron unos daños por 600 millones de dólares. Las fuerzas norteamericanas se encontraron en una situación imposible que afectó la moral y la disciplina. Hubieron 32.000 deserciones, y se cree que la cifra oficial de 778 ataques contra mandos impopulares es muy optimista.

 

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